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Alain Mabanckou

(Mis à jour le Avril 04, 2016)

Alain Mabanckou est né le 24 février 1966, à Pointe-Noire, en République du Congo-Brazzaville. Il commence des études de droit à Brazzaville qu’il termine en France. En 1998, son premier roman Bleu-Blanc-Rouge reçoit le Grand Prix Littéraire de l'Afrique noire. En 2005, Verre cassé, séduit les critiques littéraires et le public par son style totalement nouveau. L’année suivante Mémoires de porc-épic obtient le Prix Renaudot et installe sa notoriété. Invité en résidence en Californie en 2002, Alain Mabanckou  enseigne, depuis, la littérature francophone à l’université de Los Angeles. Vivant entre trois continents, l’Afrique, l’Europe et l’Amérique, Alain Mabanckou pratique plusieurs langues et déclare : « On devrait définir un écrivain par sa langue d’écriture et non par son lieu de naissance ou le pays où il se trouve ». Il réalise des chroniques littéraires pour la revue Transfuge et anime une émission littéraire pour la chaine télévisée Canal France International. En 2007, Alain Mabanckou rend hommage à l’écrivain James Baldwin avec Lettre à Jimmy. Il a aussi traduit en français le roman Bêtes sans patrie d’Uzodinma Iweala, écrivain américain, d'origine nigériane.

Dans ses romans, Alain Mabanckou évoque, avec humour et truculence, aussi bien l’Afrique de son enfance et ses croyances traditionnelles que des personnages d’Africains immigrés se croisant dans un bar parisien. Il s’attaque aux nombreux clichés qui existent sur l’Afrique et les Africains. En février 2013, il organise avec Michel Le Bris le premier festival de littérature Etonnants Voyageurs à Brazzaville.
En 2013, Alain Mabanckou reçoit le Prix Prince Pierre de Monaco pour l'ensemble de son oeuvre avec ses mots : "Qu'est-ce que la littérature ? "C'est l'art de transformer la nostalgie en un chant de bonheur". Nommé Président du jury  pour le 40ème anniversaire du Livre Inter, Alain Mabanckou va partager sa passion de la littérature avec les jurés.

Écrivain en résidence en 2002, il enseigne la littérature francophone à Ann Arbor pendant trois ans avant d'être embauché en 2006 par l’Université de Californie à Los Angeles  où il est jusqu'à ce jour Professeur titulaire de littérature francophone. Sur proposition d'Antoine Compagnon, il est élu comme Professeur invité au Collège de France à la Chaire de Création artistique pour l'année académique 2015-2016, devenant ainsi le premier écrivain à occuper ce poste depuis sa création en 2004. Il présente la leçon inaugurale de son cycle d'enseignement au Collège de France "Lettres noires : des ténèbres à la lumière" en mars 2016.

Il vit aujourd'hui à Santa Monica, en Californie.

Il sera à Moncton (Nouveau-Brunswick) à l'occasion du Festival Frye fin avril 2016.

Prix et distinctions

  • Prix de la Société des poètes français, 1995 pour L'usure des lendemains
  • Grand prix littéraire d'Afrique noire, pour son premier roman, Bleu-Blanc-Rouge, 1999
  • Prix du roman Ouest-France-Etonnants Voyageurs 2005, pour Verre cassé
  • Prix des cinq continents de la francophonie 2005, pour Verre cassé
  • Prix RFO du livre 2005, pour Verre cassé
  • Prix Renaudot 2006, pour Mémoires de porc-épic
  • Prix de La Rentrée littéraire 2006, pour Mémoires de porc-épic
  • Prix Aliénor d'Aquitaine 2006, pour Mémoires de porc-épic
  • Prix Créateurs Sans Frontières 2007 (Ministère français des Affaires Étrangères), pour Mémoires de porc-épic
  • Médaille de citoyen d'honneur de la ville de Saint-Jean-d'Angély (Charente-Maritime, France), 2004
  • Chevalier de la Légion d'honneur par décret du Président de la République française, 2010
  • Prix Franco-israélien Raymond Wallier 2009 pour le roman Verre Cassé traduit en hébreu
  • Prix Georges Brassens 2010, pour Demain j'aurai vingt ans
  • Médaille Citoyen d'honneur de la ville de L'Haÿ-les-Roses, France, 2012
  • Grand Prix de littérature Henri-Gal 2012, prix attribué par l'Institut de France et remis sur proposition de l'Académie française pour l'ensemble de l'œuvre.
  • Prix Prince-Pierre-de-Monaco 2013 pour l'ensemble de l'œuvre, prix attribué par la Principauté de Monaco.
  • Finaliste du Premio Strega Europeo 2015
  • Finaliste du Man Booker International Prize 2015

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